A Brief Guide to the Mexican Elections for the Perplexed and Curious

I shared this on twitter a month ago, and I share it here now. I invite you to read this post about why Mexico’s most recent presidential election is a historic one.

Toda historia es contemporánea

A “twitter essay” explaining the Mexican elections by me, Mexican historian and citizen, to counterbalance some of the “fake news” currently circulating in the English-speaking press. You can consult the Twitter version here. This version has been amended for clarity, mainly to correct errors in spelling and grammar.

For the recent history of Mexico (last 30 years or so), the election results of 2018 are astounding. Andrés Manuel López Obrador (AMLO) won 53% of the popular vote. He led his nearest rival by over 30%.

For comparison:  in 1996 Zedillo won with 48.7% (and had a 23% lead); in 2000, Fox won with 42.5% (with a 6.4% lead); in 2006, Calderón won with 35.9 (and a 0. 62% lead over AMLO); Peña won with 38.2% (and a 7.43% lead over AMLO).

AMLO is the first left-wing party-candidate to be elected as President since the end of the Revolution. After…

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La dictadura perfecta: El poder de la televisión

Por fin pude ir a ver la película, La dictadura perfecta del director y productor, Luis Estrada. Desde que vi el trailer por primera vez el mes pasado quede intrigada pero el ver la película completa sobrepaso todas mis expectativas. Claro está que es una sátira contra los medios masivos de comunicación, especialmente contra la todopoderosa, Televisa, y contra todos los partidos políticos mexicanos, especialmente el Pri-Pan-Prd. En la película quedan evidenciadas varias de las practicas por las que Televisa ha sido ampliamente cuestionada, especialmente desde que posicionó a Enrique Peña Nieto como el candidato más popular durante “la carrera por la grande,” en 2012. La película señala muchas de estas prácticas, desde las noticias que fabrican y manipulan para desviar la atención de los problemas sociales, hasta los contratos que la empresa arregla con políticos y la venta de las actrices que trabajan para la empresa a políticos allegados. De la misma manera, se va con todo en contra del actual presidente de México (interpretado por Sergio Meyer) a quien nunca se le llama por su nombre pero que, tanto por su apariencia física de galán de telenovela como su torpeza para hablar el inglés y entablar una buena conversación con diplomáticos extranjeros, podemos saber que se trata del “golden boy” de Atlacomulco. La película no excluye de la burla a ningún político ni siquiera al líder de oposición, Andrés Manuel López Obrador, AMLO o el Peje, como le quieran llamar, pues es evidente que el diputado de oposición que exige la renuncia del gobernador, (Joaquín Cosio) comparte varias características con el político Tabasqueño como el ser idealista e intenso. Aunque la película es una comedia hace una fuerte crítica social. Esto queda aún más claro al final, cuando el corrupto, asesino y negligente ex gobernador, Carmelo Vargas (Damian Alcázar), hace la toma de protesta como presidente de los Estados Unidos Mexicanos durante el sexenio 2018-2024. El final más que nada es un llamado a la ciudadanía. Es como si nos estuviera diciendo, ¿esto quieres para México? Entonces, sigue viendo las telenovelas y los noticieros de Televisa sin cuestionar detalle alguno.Televisa & PRI.jpg

On Gloria Trevi

  • Gloria y los Beatles

The Beatles were not my first idols. They’re great, talented, down to earth, witty, weird in a good way, etc. I guess these qualities correlate with my values. There’s nothing that I love more than meeting people who are like that. I guess one of my dreams is to marry a guy who’s just like that or, at least, more or less like that. The point of this entry is not precisely writing about the Beatles but rather about one of my previous pop/rock idols who embodied some of the Beatles’s characteristics that I love so much: Gloria Trevi, a controversial Mexican singer who was popular in the 90’s. I grew up in the 90’s, engrossed in the Mexican culture. Gloria ended up being involved in a pretty gross scandal which was detrimental to her career. It’s nearly impossible to overlook this incident when thinking about her. As embarrassing as it might sound, this “little incident” made me feel somewhat depressed for quite some time, especially because it was so hard for me to realize that Gloria was not perfect and that she had made major mistakes that contradicted with the view I had of her. Anyway, I’ve come to realize that she has the right to be wrong, and that just because she made mistakes doesn’t mean that she was not talented, beautiful, clever, and witty. She was the first singer that I heard talking about socio-political issues. She was pretty daring if you take into consideration the context of her breakthrough.

And, she was a great singer-songwriter: passionate, bold, original, and rebellious. In her song “Ya No (No More),” for example, she advocated for women’s liberation and independence: “Quiero mi libertad y por mi comenzar, una noche con frío, no me hará renunciar. Quiero mi libertad, no puedo fracasar. Tengo tantos motivos, lo veo claro: el éxito es mío.” ( I want my freedom and to make it on my own, a cold night won’t make me quit. I want my freedom, I cannot fail. I have so many reasons. I can see it clearly: success is mine). And in “Virgen de las Vírgenes,” she criticized sexism and double standards in Mexican society: “De eso sí estoy segura, quién me quiera deberas, no me pedirá pruebas, ni me cuestionará. Si antes yo supe amar, será de aquí en adelante, un amor de gigantes y no será importante, si yo soy o no por siempre la mujer más más virgen de las vírgenes.” (Of one thing I’m sure, whoever truly loves me, won’t question me. If I loved once, from now on I’ll love even deeper, and it won’t matter whether I am or not the most virgen of all women).

Moreover, her interviews were usually filled with sarcasm, commentaries about current issues and humor. I recall that in one interview she was asked, “would you like to remain a virgin until marriage?” “I’m thinking about it,” she answered, “I might get surgery,” she added. I could go on and give more examples like this one, but my point is simply this: Gloria Trevi might not be the best person in the world, but, at one point, she was a unique singer-songwriter who spoke on behalf of women and gay rights and criticized government corruption and the people who put up with it. And, she did so cleverly and creatively. And, I’ve decided to stick with that.

My Past Involvement With #YoSoy132

I was walking to a coffee shop where I would kill time while waiting for my doctor’s appointment at the clinic across the street. As I walked, I thought back to the year 2012 and my involvement with the #YoSoy132 Mexican student movement sometimes referred to as “the Mexican Spring.” It was, indeed, an awakening for many Mexican youth including my younger sibling and I who are Mexican-American. There was a lot of criticism against the movement; we were called lazy, pseudo students, socialists/communists, Pejezombies (brain dead followers of the leftist presidential candidate), etc. Yes, there were leftists in the movement, but not all of us had the same political tendencies. In fact, the movement itself did not identify with any political parties. The purpose of the movement was pretty straightforward: it strived for democracy, media plurality, respect for human rights, and it maintained a clear stand against corruption. Even though I’m more or less up to date on current events, I know little about political theory. The few facts I do know, I learned from my literature classes (where we’d discuss the socio-political context of the texts we’d read) and, recently, from what I hear from my sister who is currently majoring in international studies. But, there’s one thing I’m certain of: I support anything that encourages freedom and respect for human rights. In my opinion, both Mexican political parties, the PAN and especially, the PRI, proved to be anti democratic, corrupted, and disrespectful of people’s rights. Therefore, I thought the most sensible decision would be to give the PRD its chance in power (not everyone in the movement agreed with me). What we all agreed upon was that during the pre-electoral process, the Mexican media had proven to be biased clearly favoring the Pri’s candidate over the other ones. It was wrong and unethical. Some would argue, that every media vehicle is biased and that that is okay and normal. Yes, it is okay as long as there are other forms of media that counteract each others views, and, in that way, people can see things from different perspectives and hopefully get an objective picture at the end. But, in a country like Mexico where television is the main source of information and where there are only two major television networks — that are pretty much the same when it comes to content and political endorsements —saying nothing against it was just plain wrong. This media bias came to be represented by Televisa, the oldest television company as well as the one with the largest audience. In the same way, the imposition of the Pri was represented by Enrique Peña Nieto, their presidential candidate. This by no means meant that we abhorred Televisa or Peña Nieto as many came to believe but rather that we stood against what they represented. It was that simple, but many people, including members of the movement, seemed to misunderstand the group’s principles. By writing this, I’d simply like to argue against groundless criticism, for I believe that #YoSoy132 awakened many minds and consciences, and I feel blessed and proud to say that I was one of them.We demand democracy

El legado de Juan Ga

Juan Gabriel ha sido uno de los cantantes y compositores más importantes de México. Su éxito ha transcendido fronteras, generaciones y clases sociales. En México se comenta que casi todos los ciudadanos se saben por lo menos 3 canciones: 1) El himno nacional 2) Las mañanitas 3) Una de Juan Gabriel. La cantautora Julieta Venegas confesó recientemente, “Juan Gabriel ha estado en cada etapa de mi vida,” algo que la mayoría de los mexicanos comparten con ella. Pero, la historia de la vida de Juan Gabriel es tan asombrosa como su éxito.

Un comienzo difícil

Alberto Aguilera Valadez nació el 7 de enero de 1950 en Parácuaro, Michoacán, México. Fue el décimo hijo del matrimonio entre el arriero, Gabriel Aguilera y la campesina, Victoria Valadez. Cuando Alberto tenia apenas 3 meses de nacido sucedió una tragedia: su padre incendió unas tierras ajenas accidentalmente, lo cual desató sus nervios, y provocó que tratara de ahogarse en el rio. Gabriel sobrevivió, sin embargo, fue llevado a la cárcel y después internado en un hospital mental en la ciudad de México. No se sabe si el señor Gabriel escapó o si ahí murió, su familia jamás supo de el. Este incidente causó muchos problemas en la familia de Alberto por lo cual, al poco tiempo, la madre de Alberto decidió huir a Ciudad Juárez con todos sus hijos.

En Ciudad Juárez, Victoria comenzó a trabajar como sirvienta en una casa y se dio cuenta de que ya no podía cuidar a su hijo menor pues este era muy travieso y le causaba problemas con la patrona. Así pues Victoria decidió internar a Alberto en una escuela de mejoramiento social a los 5 años de edad. Alberto extrañaba mucho a su madre y anhelaba salir del internado. Sin embargo, su estancia ahí fue productiva pues fue donde conoció a Juan Conteras, el maestro que le enseñó a cantar y a tocar la guitarra.

El camino hacia el triunfo

A los 13 años Alberto aprovechó que le tocó tirar la basura para escapar del internado, buscó a su madre y se fue a vivir con ella. Alberto cantaba y escribía canciones por las noches mientras que en el día se dedicaba a lavar carros o a servir y lavar trastes en restaurantes. Como su madre contaba con muy poco dinero y no le gustaba que su hijo se desvelara componiendo canciones, Alberto decidió irse a vivir solo a los 16 años de edad. Así Alberto empezó a cantar en coros de la iglesia, restaurantes, bares y centros nocturnos aunque a veces no lo dejaban cantar por ser menor de edad. Uno de estos centros nocturnos, el Noa Noa, quedó inmortalizado en una de sus canciones después. Durante este tiempo Alberto utilizaba el nombre artístico de Adán Luna.

Al poco tiempo, Alberto decidió ir a probar suerte en la ciudad de México, tocó la puerta de varias disqueras pero todas lo rechazaron argumentando que no necesitaban mas baladistas y que sus canciones eran demasiado sencillas. Así Alberto regresó a Juárez donde permaneció un poco tiempo cantando por los noches y trabajando de día lavando la ropa de prostitutas. Otra vez se fue a la ciudad de México y esta vez consiguió trabajo como corista de varios artistas. Todo marchaba bien, hasta que un día tras asistir a la fiesta de una amiga, Alberto fue acusado injustamente de un robo y encerrado en la cárcel Lecumberri donde permaneció un año y medio.

Éxito Inmediato

Su estancia en la cárcel no fue del todo desafortunada pues Alberto se volvió amigo del director del penal quien, conmovido por su historia, lo presentó con la cantante Enriqueta Jiménez, “La Prieta Linda.” Impactada por el talento del jovencito, la Prieta Linda abogó ante al juez para liberar a Alberto y este determinó que no había suficientes pruebas para retenerlo. Después de su liberación, La Prieta Linda acompañó a Alberto a RCA Víctor donde nuevamente adicionó y fue aceptado. Así el joven cantante firmó un contrato con la disquera bajo el nombre artístico de Juan Gabriel (Juan por su maestro y Gabriel por su padre). Su primer álbum, El Alma Joven, salió en 1971 y tuvo como primer sencillo, “No Tengo Dinero.” El éxito fue inmediato. Juan Gabriel recibió disco de oro por altas ventas y la Prieta Linda grabó una sus canciones, “Noche a Noche.” Le siguieron otros artistas como Roberto Jordán, Estela Núñez, Angélica María, José José y Roció Dúrcal, entre muchos otros.

Con la ganancia de sus altas ventas, Juan Gabriel le compró a su madre la casa donde ella trabajaba como empleada domestica. Desafortunadamente, la madre de Juan Gabriel sólo disfrutó tres años del éxito de su hijo pues murió de un ataque al corazón en 1974. Naturalmente, esto le causó un gran dolor a Juan Gabriel y fue la inspiración de su canción, “Amor Eterno,” que se volvió un clásico de la canción ranchera y que es frecuentemente tocada en entierros en todo México.


El éxito de Juan Gabriel incrementó durante los años 80, y 90 y siguió vigente en los 2 miles. El numero de artistas que grababan y cantaban sus canciones crecía cada vez más, su hit, “Querida” permaneció más de un año en el puesto número uno de las listas latinas, los boletos para ir a sus conciertos se agotaban, y él escribía y cantaba los temas de entrada de las mejores telenovelas mexicanas (El camino secreto, El extrano retorno de Diana Salazar, Te sigo amando, Abrazame muy fuerte, etc.). Además se convirtió en el primer cantante popular en presentarse en el Palacio de Bellas en 1990. En 1986 el alcalde de Los Ángeles instituyó el 5 de mayo como el día de Juan Gabriel. Entre los premios que Juan Gabriel ha recibido se encuentran un Grammy por su trayectoria artística, 17 premios Billboard, 11 premios Lo Nuestro, un premio MTV, 2 premios de la ASCAP como compositor del año, entre muchos otros. Juan Gabriel fue instalado en el Paseo de la Fama en Hollywood en el 2002.

La vida de Juan Gabriel no estuvo alejada de la controversia. A mediados de los 80, empezó un pleito legal con su disquera por el cual duró 8 años sin grabar. Los gobiernos de México y Estados Unidos lo persiguieron por no pagar sus impuestos. Su peculiar estilo para bailar con el que cautivó a millones de personas, fue motivo de especulaciones sobre su orientación sexual por parte de la prensa. Juan Gabriel siempre fue discreto con su vida privada y cuando un periodista le preguntó abiertamente si era o no gay, Juan Gabriel simplemente respondió, “Lo que se ve no se pregunta.”

Sin embargo, ningún escandalo o especulación pudo opacar su gran talento. Juan Gabriel volvió a presentarse en el Palacio de Bellas Artes en 1997 y en 2013. Su música fue la inspiración para la película, “¿Qué le dijiste a Dios?” y los artistas más exitosos del nuevo milenio como Thalía, Mana, Jaguares y Julieta Venegas, siguieron grabando sus canciones. El ultimo disco que Juan Gabriel grabó fue Los Dúo donde cantó 12 de sus canciones favoritas al lado de los artistas Latinos más famosos del momento como Marc Anthony, Natalia Lafourcade y Marco Antonio Solís, entre otros. En 2016, Juan Gabriel grabó un cover de “Have You Ever Seen the Rain?” de Creedence Clearwater Revival, canción que fue incluida en el disco, Quiero Credence. En este mismo año se encontraba haciendo su gira, México es todo, la cual desafortunadamente no pudo terminar pues murió de un ataque al corazón el 28 de agosto.

Su muerte y legado

La muerte de Juan Gabriel conmocionó a todo México y a otros países de habla Hispana. El presidente de México expresó su pésame públicamente y ordenó que se le conmemorara en el Palacio de Bellas Artes. De igual manera, los presidentes de Venezuela y Estados Unidos expresaron su pésame vía las redes sociales.

Tras su muerte Juan Gabriel deja 66 discos, más de 100 millones de copias vendidas, más de 1,500 canciones registradas y dos películas y una serie de televisión basadas en su vida. Los temas “Se me olvido otra vez,” “Amor eterno,” “Inocente pobre amigo” “Costumbres” y “Mi fracaso,” se han vuelto canciones clásicas de la música mexicana. Los artistas del nuevo milenio aseguran que Juan Gabriel fue una de sus grandes influencias. “Yo siempre quise ser compositora y tuve a Juan Gabriel como un modelo a seguir,” compartió la cantautora Julieta Venegas. “Sin el, yo no seria lo que soy,” confesó el cantante Marc Anthony. El éxito de Juan Gabriel es todavía más impactante si se consideran su humilde origen, la temprana perdida de sus padres y su injusto encarcelamiento. Sin embargo, el pudo superar todos los obstáculos gracias a su actitud optimista y su gran confianza, “Siempre tuve la certeza de que iba a ser muy famoso, muy importante,” dijo en una ocasión.



50 libros, 50 mujeres: un desafío para lectoras atrevidas

Me encantaria hacer este reto.

Chicas Malas

Post 519 - 50 libros, 50 mujeres un desafío para lectoras atrevidas

Hace unas semanas atrás encontré este blog y leerlo fue suficiente para avivar aún más mi pasión por los libros. Se trata de un desafío de lectura que consiste en cumplir con 50 retos o categorías que van, por ejemplo, desde leer un libro que se convirtió en película o leer un libro escrito por alguien menor de 30 hasta leer un libro que poseas pero que nunca hayas leído.

No sabía que los desafíos de lectura eran tan populares, pero he podido encontrar algunos otros en varios blogs literarios, sin embargo he decidido que voy a cumplir con este, aunque le he hecho un pequeño pero importante cambio: cada uno de los libros que seleccionaré para cada una de las categorías serán obras escritas por mujeres. Sí, este año leeré 50 libros escritos por 50 mujeres.

Si eres, como yo, una lectora devoradora de libros que adora, quizás te…

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